特许经营合同终止后,加盟商继续使用特许人商标等经营资源的,构成商标侵权和不正当竞争

  发布时间:2022/1/10 15:02:58 点击数:
导读:特许经营合同终止后,加盟商继续使用特许人商标等经营资源的,构成商标侵权和不正当竞争作者:赵新春律师/合伙人单位:北京华沛德权律师事务所基本案情:2014年6月1日,北京某教育咨询公司与辽宁某教育咨询公司签订《

特许经营合同终止后,加盟商继续使用特许人商标等经营资源的,构成商标侵权和不正当竞争

 

作者:赵新春  律师/合伙人

单位:北京华沛德权律师事务所

 

基本案情:

201461日,北京某教育咨询公司与辽宁某教育咨询公司签订《特许经营合同》,合同有效期为三年,约定北京教育咨询公司授权辽宁公司在盘锦市使用北京公司的“XX”商标、LOGO及其他相关图形和文字宣传标志、教材教具和经营模式等开展经营活动,辽宁公司支付北京教育咨询公司加盟费、品牌使用费等共计30万元。合同到期后,如双方愿意继续合作的,应另行签署特许经营合同。如不再继续合作,辽宁公司不得再以任何形式继续使用北京公司“XX”商标及其他图形、文字宣传标志、教材家具等经营资源。2017年合同到期后,双方未续签合同,但辽宁公司仍在当地继续开展经营活动,且在经营场所、宣传广告和微信公众号上使用北京公司持有的“XX”商标及其他宣传标志。北京教育咨询公司多次与辽宁公司交涉未果,遂将辽宁公司告上法庭,要求辽宁公司停止侵权、赔礼道歉,并赔偿经济损失若干万元。

 

判决结果:

本案历经一审、二审,最终法院认定辽宁公司在特许经营合同到期后,在其经营场所、微信公众号等宣传媒体上继续使用北京公司的商标、企业标识等经营资源开展经营活动的行为,构成商标侵权和不正当竞争,判令被告辽宁公司停止侵权、赔礼道歉,并赔偿原告经济损失二十万元。本案的诉讼价值不在于原告获取的经济赔偿,而在于警告侵权人应对法律心存敬畏,在经济活动应遵循基本的诚信理念,肆意侵权必将付出代价!

 

律师分析:

此类纠纷多发生在特许经营合同到期之后,在特许经营行业内较为常见。究其根源,是因为很多加盟商在特许经营合同期满后,仍继续从事与特许人相同的行业,或者继续经营其原有店面,仍希望使用特许人的商标等经营资源,但又不愿意再支付特许人品牌使用费用,从而产生商标侵权和不正当竞争纠纷等现象。

这种现象对特许人公司的危害是显而易见的。首先,因为加盟商已经与公司之间不存在合同关系,公司无法对加盟商的实际经营情况进行监督、检查和指导,但普通消费者又对此不甚了解,此时,若加盟商经营管理不规范,侵害到消费者的合法权益,那必然会影响到特许人总部的声誉。其次,在特许经营合同中,特许人总部在某区域范围内一般只会设立一家加盟店,如果合同到期后该加盟店仍在使用公司的商标等标志,无疑会影响到总部在当地的招商计划,即便成功招商,对于新的加盟商而言,旁边有一家“假店”在经营也是无法容忍的。

那么,企业应当如何防范此类现象的发生呢?笔者认为企业可以从以下三个方面着手解决。

一、完善自身的特许经营资源。

所谓特许经营资源,除了专指企业的注册商标、企业标志、专利、专有技术等无形资产外,还包括企业的独特的装修方案、经营方式、管理模式等,甚至还包括企业独特的制作设备、用品外观、广告用语等。这些经营资源凝聚了特许人的汗水和智慧,是特许人赖以生存并发展壮大的核心价值所在,必须引起企业的高度重视。

对于以上经营资源,企业可以考虑通过申请注册商标、著作权登记、申请专利(包括外观设计、实用新型、发明)等方式,构筑起一道知识产权的防火墙,使其他任何个人和企业不敢越雷池半步,一旦发现侵权现象,即可拿起法律武器维护自己的合法权利。

二、制定完善的特许经营合同。

在特许经营合同中,特许人应当对合同终止后注册商标、企业标志、专利、专有技术经营资源的终止使用办法、处理措施和违法后果做出明确的具有可操作性的约定。

此外,被特许人在与特许人签订合同后,其主要负责人可以大量的接触、学习并掌握特许人的商业秘密,并从营业中获得经济利益。而这种商业秘密的获取是不可恢复的,也是特许人无法掌控的,在双方的特许经营合同期满后,被特许人自然希望能够利用自己掌握的商业秘密继续创造价值。因此,在特许人与被特许人的特许经营合同中也可以加入一定的禁止条款,防止被特许人利用从特许人处获得的商业秘密继续谋利。当然,如果被特许人想继续使用,也可以与特许人续签合同,并支付相应的对价。

三、加强对侵权主体的处理力度。

特许人应对特许合同终止后经营资源终止使用的情况进行核实检查,如存在侵权情形,应当进行必要的调查取证,并通过行政执法机关(如工商、质检部门等)、人民法院等法律途径救济及时主张权利,维护特许人和相关加盟商的合法权益。

现实中,部分加盟商在与特许人终止合作后,自己在没有招商能力的情况下,也做起招商。其一方面继续变相使用特许人的经营资源,一方面利用在与特许人合作期间获取的其他加盟商信息,与其他加盟商联系,以低廉的价格吸引诱导加盟商与之签约,也就是“挖墙角”,这种行为不仅破坏特许人的现有合作体系,也严重侵害了特许人的商业秘密。对于此类侵权行为,特许人总部尤其应当注意加强处理力度,以儆效尤。

总之,在特许经营到期后,原加盟商继续使用特许人品牌等经营资源开展经营活动的现象非常常见。特许人要学会在特许经营活动中保护好自己的商号、商标等知识产权,建立起自己的知识产权防护体系,同时不断提升自身的竞争优势,加强加盟商对企业的依赖性,提升法律维权意识,必要时应拿起法律武器维护企业自身的合法权益。(完)


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