新冠疫情下特许经营企业的应对策略

作者:王红燕团队  发布时间:2020/6/25 18:31:19 点击数:
导读:编者按:自2020年1月新型冠状病毒肺炎疫情(以下简称“新冠肺炎疫情”或“疫情”)爆发以来,全国各地区政府部门为有效应对疫情、阻断病毒传播路径,出台了延长春节假期、迟延复工、“封城”在内各项管制措施。商业特

编者按:自2020年1月新型冠状病毒肺炎疫情(以下简称“新冠肺炎疫情”或“疫情”)爆发以来,全国各地区政府部门为有效应对疫情、阻断病毒传播路径,出台了延长春节假期、迟延复工、“封城”在内各项管制措施。商业特许经营对国民经济有重要贡献,此次新型冠状病毒疫情对特许经营行业有哪些影响?新型冠状病毒疫情是否属于不可抗力?疫情对商业特许经营合同的履行有什么影响?特许经营行业对新冠肺炎疫情如何应对?且听专业律师在本次疫情背景下对特许经营总部合同履行可采取的措施和建议。

新冠肺炎疫情对特许经营行业的主要影响

随着新冠肺炎疫情在全国的蔓延,对我国各行各业的发展都产生了巨大影响。就特许经营行业来看,影响到的不仅仅是作为特许人的总部,还直接影响到了作为被特许人的加盟商。

作为直面本次疫情引发的“停工停业”措施的加盟商,其主要受到以下三方面的影响。第一,加盟店无法正常开展经营活动。从现实情况来看,随着政府部门防控措施的升级,对加盟商来说,最大的影响就是无法正常开展经营活动。国务院出台的春节假期迟延政策、各地政府部门发布的迟延复工通知,使得商场关门、门店停业,加盟商无法正常开展经营活动。第二,门店营业收入的锐减。春节假期往往是餐饮业、娱乐业等加盟店的经营旺季,然而今年的春节,消费者为相应防控措施都尽量减少外出、减少聚会,加盟商也根据防控要求纷纷关闭门店,即便是未进行闭店的门店消费者也寥寥无几,直接造成了门店没有经营收入或收入锐减。第三,加盟店亏损严重。同时,加盟店还要承担储备食材变质、腐烂、过期或库存压货的压力,以及支付员工工资、店面租金、向特许人总部支付管理费或特许经营费、外卖送餐平台佣金等开支,这些固定支出一定程度上加重了加盟商的经营压力,让很多加盟商不堪重负。第四,复工初期用工困难。由于复工时间不一致,再加上各地区对公共交通、高速公路、返乡人员隔离的管制措施不一致,在复工初期,部分返乡员工可能会无法准时到岗,因此将会有不少加盟店遇到用工荒问题。

作为与加盟商唇齿相依的特许人总部,加盟店的经营情况下滑也直接影响着总部的发展。除在租金、用工成本方面受到与加盟商一样的影响外,新冠肺炎疫情还会在加盟合同履行、费用收取、库存积压等方面对特许人总部造成影响。由于新冠肺炎疫情仍在持续肆虐,而各地的防控措施尚未解除,加盟店复工开业时间一再延迟,致使加盟商的处境更是雪上加霜。不少加盟商可能会基于经营压力,向总部提出减免管理费/特许经营费、降低疫情期间的经营考核标准、延长加盟合同期间以及甚至解除加盟合同的要求。而加盟店的入不敷出也将会对特许人按照加盟合同约定收取相应的管理费/特许经营费造成一定的阻碍。如管理费/特许经营费的收取与加盟商门店销售额挂钩的,其将直接影响特许人的营收。而无法按时缴纳、无法足额缴纳、未缴纳费用的情况也会增加,更加加剧了总部营收下滑的窘境。此外,特许人为维护品牌形象,一般会向加盟商提供产品配送服务。而为了应对春节假期的经营旺季,特许人总部的库存备货也远远超过加盟商的库存,加盟商进货量的减少也直接导致了特许人总部库存压力的陡然倍增。

特许经营行业应对新冠肺炎疫情的建议及措施

为积极应对新冠肺炎疫情给特许经营行业带来了猝不及防的冲击,加盟商和特许人总部,可以采取以下方式以纾困自救。

就加盟商而言,首先,针对无法正常营业及营业收入锐减问题,加盟商应结合产品特性,积极开展线上销售模式。对于从事餐饮、零售、蔬果等行业的加盟商,可以平台外卖平台合作,推行线上销售,实现外卖业绩的突围。对于囤货较多的餐饮企业来说,也可以与农贸市场或超市合作,将保质期较短的蔬菜拿到市场售卖,这样一来可以降低在食材这方面的资金损失,二来也可以保障消费者的日常生活,增加营业收入,降低亏损风险。对于从事娱乐、服装等行业的加盟商,可以在线上开展充值促销、产品预售等活动,既可以增加收入,也可以进行广告宣传。其次,针对门店固定成本高的问题,加盟商可以主动与出租方沟通减免租金事宜。截至目前,受到此次事件的影响,不少商业购物中心的开发商,都推出了旗下商场租金减免的方案,和商户一起面对此次新冠肺炎疫情带来的损失。如果加盟商所在的出租方未主动提出减免租金的,加盟商也可以根据当地政府采取的管制措施情况,以不可抗力或情势变更为由,向出租方主张减免部分房租。最后,针对复工初期用工困难,加盟商可以提前搜集门店员工返回情况及健康情况,适当调整门店营业时间,制定合理的复工计划及门店经营策略,及时招募临时工并进行岗前培训,以便使得门店尽快恢复正常经营。

对特许人总部而言,积极引导加盟商开展疫情期间的自救是首要任务。特许人总部应根据各地疫情的具体情况及政府部门防控措施情况,制定加盟商在疫情期间经营活动开展以及疫情过后复工事宜开展的相关建议措施,指导加盟商积极开展线上经营活动、促销活动、清理库存。其次,特许人总部还应积极应对加盟商提出的加盟合同变更要求。针对加盟商提出的加盟合同变更、解除等要求,特许人总部应做好充分准备应对,在条件允许的情况下,可以积极主动制定相关政策与加盟商共克时艰,化被动为主动,既能宣传品牌的企业文化,也能增强加盟商对品牌的认同与凝聚力。例如,采取减免管理费/特许经营费、降低疫情期间的门店考核标准或进货量标准、实施补贴政策等等。不少特许经营企业总部已经采取了上述相关措施,不少总部提出2020年将会适当降低加盟商品牌加盟费等。此外,特许人总部还可以充分利用疫情期间的空余时间,组织加盟商总结以往的经营心得,促进加盟商之间、加盟商与总部之间的沟通交流,并可以根据实际情况开展线上培训事宜,确保疫情过后门店能以最快的速度恢复正常经营。

本次疫情背景下,特许经营总部对合同履行

可采取的措施和建议

本次新型冠状病毒疫情对于合同的当事人而言,已经远远超出其预见能力,如果因为国家和各地区因疫情采取的各类措施导致不能履行合同的,该情形构成不可抗力。但是,如果是在疫情发生后,当事人之间新签署的合同,由于已具备一定的预见性,新型冠状病毒疫情不一定仍然构成不可抗力。同样,如果合同履行涉及的地区并未采取特别措施,或者采取的特别措施并未影响合同履行,也不能称为不可抗力。

需要指出的是,“新冠病毒疫情事件”与特许经营合同履约方暂时或永久不能履行合同应存在因果关系。如“新冠病毒疫情事件”未直接导致暂时或永久不能履行特许经营合同,或者合同履约方可以通过增加履约成本的其他履约方式继续履行特许经营合同的,原则上,特许经营合同履约方无权以“新冠病毒疫情事件”致其不能履行特许经营合同为由,通知合同相对方暂停履行或终止合同;否则,将承担错误解除特许经营合同的违约赔偿责任。

本团队深耕特许经营法律服务十六年之久,我们基于对特许经营行业的理解、特许经营关系的认知和对本次事件的法律认知,建议特许经营总部:

1. 全面梳理已经签署、正在签署和将要签署的所有合同的进展情况,评估其签署和履行是否会受到“新冠病毒疫情事件”的影响,关注本次疫情对继续履行产生影响的特许经营合同(包括加盟商履行可能受影响的合同),并评估受影响的范围和大小。

2. 对于已签署且其履行可能受“新冠病毒疫情事件”影响的合同,核实特许经营是否约定“不可抗力”条款;如有约定“不可抗力”条款,以该“不可抗力”条款的约定为准。

3.对于已签署且其履行可能受“新冠病毒疫情事件”影响的特许经营合同条款,核实是影响合同的全部还是部分履行;就特许经营合同的全部或部分的暂停履行及其后续履行或其终止事宜,双方最好能尽快磋商并签署补充协议,以免不必要的争议。

4.由于新冠肺炎疫情不同于地震等自然灾害,其发生具有一定的持续性,因此如果特许经济总部无法按照合同约定履约的,应及时向合同相对方发出《有关“新冠病毒疫情事件”不可抗力的通知》并附带相关证明文件,以证明“新冠病毒疫情事件”构成“不可抗力”事件并实质性影响合同履约方履行合同;2020年1月30日,中国国际贸易促进委员会发布《“万众一心迎挑战、众志成城战疫情”中国贸促会不可抗力事实性证明与您同舟共济度时艰》的通知,为有关企业办理、出具与不可抗力相关的事实性证明。提醒特许经营总部注意:因“新冠病毒疫情事件”不能履行合同的合同履约方应及时向中国国际经济贸易促进委员会申请出具相关“不可抗力”事件证明(可经中国贸促会商事认证中心的线上认证平台:www.rzccpit.com线上办理新型冠状感染的肺炎疫情“不可抗力”事件事实性证明/证书,企业亦可通过QQ群、电话等方式与当地贸促会办理此类证明/证书),并收集和整理能证明“新冠病毒疫情事件”实质性影响其履行合同的相关证据材料;

5.因“新冠病毒疫情事件”不能履行合同的合同履约方发出上述终止合同的通知后,还应积极采取必要的合理减损措施,避免损失扩大,以尽减损义务;如加盟商可能因不可抗力不能履行合同的,建议积极协助加盟商采取措施防止损失的进一步扩大。

6. 签订新的特许经营合同应充分考虑目前的疫情发展情况,避免政策变化导致不能继续履行合同,从而承担违约责任。

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